mark hertsgaard

Independent Journalist & Author

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“A Great Green Wall for Africa” in Le Monde Diplo

Le Monde Diplomatique, the monthly foreign affairs publication of the venerable French newspaper Le Monde, has published my article, “A Great Green Wall for Africa,” in its French, German and Spanish editions of November 2011. An excerpt from the French edition follows below; to read the entirety, you need to subscribe online.

An English language version of the article has been published by The Nation but for the moment is behind a pay wall. I’ll post an electronic version when it’s available, though of course you can always buy a hard copy on the newsstand or, better yet, subscribe!

This article will also be published soon by the two leading newspapers in The Netherlands and Italy, the NRC Handelsblad and La Repubblica, respectively.

Le Monde Diplomatique, November 2011:

Un enjeu de la lutte contre la famine

La « grande muraille verte » d’Afrique

Tandis qu’une famine ravage la Corne de l’Afrique, des scientifiques réfléchissent aux équilibres écologiques. Pour combattre la désertification, plusieurs pays ont lancé un projet de « grande muraille verte ». Encore faut-il que les populations soient mobilisées…

par Mark Hertsgaard

Elles n’étaient pas certaines de pouvoir le faire. Ni vraiment convaincues qu’elles le devaient. A vrai dire, beaucoup dans le village en doutaient : creuser des trous, planter des arbres, prendre des initiatives… N’était-ce pas le rôle des hommes ? « Tout le monde pensait que nous étions devenues folles », se souvient Mme Nakho Fall, une petite femme trapue et énergique, vêtue d’une robe aux motifs rouge et blanc. Avec une douzaine de ses voisines, elle profite de l’ombre d’un arbre. Nous sommes à Koutal, un village de l’ouest du Sénégal. Les chèvres et les poules vont et viennent entre les allées sableuses qui séparent les maisons. A onze heures du matin, la chaleur est déjà accablante. Pourtant, dans un mois à peine, les pluies et l’humidité de l’été feront regretter cette canicule.

Si les hommes de Koutal ne pouvaient se charger de planter des arbres, c’est qu’ils étaient déjà très occupés. Certains travaillaient dans la mine de sel voisine, où ils se rendaient grâce à des « cars rapides » qui ne les ramenaient pas avant la nuit. D’autres avaient migré vers Dakar, la capitale, à la recherche d’un emploi — n’importe lequel.

Pourtant, il fallait bien faire quelque chose : les arbres disparaissaient, emportant avec eux une partie de la vie du village. « On n’entendait même plus les oiseaux chanter », raconte Mme Fall.

Aucune des femmes qui l’entourent ne connaît l’expression « changement climatique » ; mais toutes se plaignent d’un climat moins clément et d’une sécheresse persistante, qui a durci la terre, la rendant plus difficile à cultiver. Sans compter que sa teneur en sel a augmenté.
Bien que l’océan Atlantique soit distant d’une soixantaine de kilomètres, deux bras de mer ont peu à peu trouvé le chemin du village. « Le gouvernement sénégalais n’est pas en mesure de dire dans quelle proportion le niveau de la mer s’est élevé, explique M. Adama Kone, ingénieur agricole, mais les tests effectués dans le sol montrent que l’eau salée s’est infiltrée en profondeur. » Une agricultrice presse un peu de terre….

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About Mark

Independent journalist Mark Hertsgaard is the author of seven books that have been translated into sixteen languages, including Bravehearts: Whistle Blowing in the Age of Snowden; HOT: Living Through the Next Fifty Years on Earth; and A Day in the Life: The Music and Artistry of the Beatles. He has reported from twenty-five countries about politics, culture and the environment for leading outlets, including The Guardian, Der Spiegel, Vanity Fair, The New Yorker, Time, Mother Jones, NPR, the BBC and The Nation, where is the environment correspondent. He lives in San Francisco.

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